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或者X-37B本身也在执行太空侦察任务,这是X-37B空

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或者X-37B本身也在执行太空侦察任务,这是X-37B空

参考消息网8月28日报道 美国《大众机械》月刊网站8月26日报道称,美国空军神秘的X-37B空天飞机再次打破此前自己创下的纪录,其已连续在轨飞行716天,而且还在继续。

俄媒称,“尽管美军没有提供任何关于GSSAP卫星的具体位置或轨道机动的公开数据,但其他地面轨道站的跟踪数据显示,它们在地球静止轨道上非常活跃。由俄罗斯科学院控制的ISON太空空间监测网络搜集的数据表明,自2014年以来,GSSAP卫星进行了数百次机动,在地球同步轨道上近距离靠近了12颗正在运行中的卫星或为接近它们实施变轨机动。”这些卫星包括俄罗斯“光线”民用卫星,以及俄军的“钟声”军用航天器(俄方代号“宇宙-2520”,2017年10月)、“彩虹-1M”3号、“彩虹-1M”2号军用卫星等。

虽然X-37B距离首飞已经过去近10年,但它的飞行任务仍处于完全保密状态。以第五次飞行任务为例,美国空军只在任务简报里粗略地写道:“X-37B的主要目标有两个:验证未来可用于太空领域的可重复使用的航天器技术;进行一些可回到地球并在地球上进行验证的实验。”美国“大众机械”网站猜测,X-37B可能进行了近地轨道的机密飞行任务。美国智库“安全世界基金会”认为,美空军将X-37B作为传感器平台和技术测试平台,可能用于测试下一代间谍卫星的技术,或者X-37B本身也在执行太空侦察任务。▲

报道指出,这是X-37B空天飞机的第5次任务,也是迄今为止时间最长的一次,超过了之前在轨飞行的天数。X-37B此次在近地轨道执行秘密任务,任务代号“OTV-5”,可能涉及为未来的军用航天器测试新技术。

据英国《每日邮报》5月7日报道,美国当地时间5月7日上午8时左右,隶属于美空军的X-37B空天飞机(任务代号OTV-4),在完成了在轨长达718天的秘密任务后,成功降落在位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心。图为返航着陆后的X-37B空天飞机特写资料图。

据介绍,X-37B是美国研发的一款新型空天往返载具,它就如同一个小号的航天飞机,利用火箭垂直发射入轨,然后像飞机那样在地面跑道上降落。不过与隶属于美国航空航天局的航天飞机不同,X-37B项目如今已经转交给美国空军。

2017年7月9日,搭载此次飞行任务的太空探索技术公司“猎鹰-9”号运载火箭从卡纳维拉尔角发射升空。据太空新闻网报道,该航天器正在测试“先进结构嵌入式散热器,目的在于测试太空环境下电子器件和振荡热管的性能”。

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目前X-37B正在进行的是第5次太空任务。它的第一次任务于2010年4月开始,在太空执行任务224天后于当年12月返回地球;此后任务时间一次比一次长,接下来的三次任务分别在太空中停留了468天、675天和717天。而第五次任务已经持续了718天,何时结束尚不可知。

非营利性太空政策组织安全世界基金会认为,X-37B被用作“在轨传感器平台和技术测试平台”。X-37B可能在为下一代间谍卫星测试技术,以便必要时将这些卫星送回地球进行调整,或者自身充当一颗间谍卫星。

X-37B目前共制造了2架,截至2017年9月已执行过5次秘密在轨任务,其中执行第4次任务期间(2015年5月20日发射),创造了连续在轨717天的新纪录,远超其“最长在轨运行270天”的设计指标。由于X-37B的任务细节属于绝密级,外界很难猜测,但2011年3月,第二架X-37B执行任务期间,英国广播公司曾援引英国航天杂志的报告称,X-37B或正从事监视俄军“钟声”系列侦察卫星的间谍任务,由此从侧面证实了其一大任务就是秘密监视“潜在对手”的在轨航天器。

美国“太空”网站26日称,截至美国当地时间26日6时43分,X-37B已经打破了上次任务保持的连续飞行717天20小时42分钟的飞行纪录。它之所以能在太空坚持如此长的时间,得益于其搭载的砷化镓太阳能电池,而且也无须飞行员操作,极大地降低维护难度与成本。

报道分析称,ASETS-Ⅱ或许不是X-37B正在执行的唯一任务。这架全长8.8米的空天飞机有一个规格为2米×1.2米的有效载荷舱。尽管ASETS-Ⅱ听上去很重要,但目前尚不清楚这是否值得这架空天飞机在太空中持续停留近2年时间。

X-37B的一大优势就是具备长期在轨运行能力。该机可根据任务需要,灵活调整在轨时间,设计指标最长达270天。X-37B入轨后,会展开一个小型砷化镓太阳能电池板,为自身补充能源。此外,X-37B还使用锂离子蓄电池提供能源。这种长期在轨能力,使得X-37B不同于传统侦察卫星,具有较强的持续作战能力,特别是其具有很强的机动变轨能力,能够根据作战需要移动到不同的位置执行军事任务。

被称为“空天飞机”的美国神秘太空飞行器X-37B自从2017年9月7日升空以来,已经在地球轨道上连续飞行了718天,打破了它的最长在轨纪录。然而对于它在太空中究竟干了些什么,外界依然只能猜测。

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具体到这次任务内容,美国空军在发射前曾透露,将测试霍尔推进器(Hall Thruster)。这是一种通过电离、加速惰性气体氙产生推力的电子推进系统。与传统火箭发动机相比,它的推力不大,但能效大幅提高,可增加航天器的有效载荷和在轨操作次数,提升航天器的使用寿命与灵活性。图为X-37B资料图。

X-37B机长8.9米,翼展4.5米,高2.9米,采用双倾斜尾翼布局,发射重量约为5吨,整体尺寸仅相当于航天飞机的四分之一。动力系统采用一台AR2-3火箭发动机,最大推力为29.3千牛,主要用于X-47B实施在轨机动以及再入时的离轨机动。该机在轨最大飞行速度可达25马赫。其机身中部有一个长2.1米、宽1.2米的有效载荷舱(舱顶部可像航天飞机一样开启),能携带重达272公斤的试验设备,该机每次飞行可配备不同的有效载荷以执行不同任务。

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